12.7.20 Immigration Updates

1. A federal judge has ordered that the Department of Homeland security begin accepting new DACA applications as soon as Monday. The judge specifically stated that the Department has to reinstate two year permits, advanced parole, and the ability for new applicants to apply. The court declared that DHS has until today to post a public notice that they will accept the new applications, yet no such notice has been posted thus far.

Un juez federal ordenó que el Departamento de Seguridad Nacional comience a aceptar nuevas solicitudes de DACA tan pronto como el lunes. El juez declaró específicamente que el Departamento tiene que restablecer los permisos de dos años, la libertad condicional avanzada y la posibilidad de que soliciten nuevos solicitantes. El tribunal declaró que el DHS tiene hasta hoy para publicar un aviso público de que aceptarán las nuevas solicitudes, pero hasta el momento no se ha publicado dicho aviso.

2. TPS benefits were set to expire early in January but was just extended for nine months as a court proceeding is still delayed without decision. This extension applies to Sudan, Honduras, Nicaragua, and El Salvador and means that they will be able to continue to renew their work permits.

Se estableció que los beneficios de TPS vencen a principios de enero, pero se extendieron por nueve meses ya que un procedimiento judicial aún se demora sin decisión. Esta extensión se aplica a Sudán, Honduras, Nicaragua y El Salvador y significa que podrán continuar renovando sus permisos de trabajo.

3. On Wednesday of last week, the Court ruled against the Trump administration’s new public charge rule. The rule, which makes it more difficult to obtain legal status for some, and contains various discretionary factors, has been in court battles since its inception. Though it is difficult to keep up with the ever changing decision on whether or not the public charge rule is moving forward because of its back and forth in the court system, as of December 2, 2020, it is currently blocked from being applied in 18 states, including New Jersey.

El miércoles de la semana pasada, la Corte decidió en contra de la nueva regla de carga pública de la administración Trump. La regla, que dificulta la obtención de un estatus legal para algunos y contiene varios factores discrecionales, ha estado en disputas judiciales desde sus inicios. Aunque es difícil mantenerse al día con la decisión siempre cambiante sobre si la regla de carga pública avanza o no debido a su ida y vuelta en el sistema judicial, a partir del 2 de diciembre de 2020, actualmente no se puede aplicar en 18 estados, incluida Nueva Jersey.

4. On December 1, 2020, the new citizenship tests were set into place for those filing following this date. The new tests contain 20 questions out of 128 potential civics questions and have a passing score of 12. Many state that the test has become more difficult and complex and create a much larger barrier to those who want to become a citizen. Most notably, the new civics questions and answers on the USCIS website are currently only available for study in English. The test is highly controversial and is likely to also see some push back in the court system.

El 1 de diciembre de 2020, se establecieron las nuevas pruebas de ciudadanía para quienes presenten su solicitud después de esta fecha. Las nuevas pruebas contienen 20 preguntas de 128 posibles preguntas sobre educación cívica y tienen una puntuación de 12. Muchos afirman que la prueba se ha vuelto más difícil y compleja y crea una barrera mucho más grande para aquellos que quieren convertirse en ciudadanos. En particular, las nuevas preguntas y respuestas sobre educación cívica en el sitio web de USCIS actualmente solo están disponibles para estudiar en inglés. La prueba es muy controvertida y es probable que también se produzca un retroceso en el sistema judicial.

5. Looking ahead: Although the new Biden administration plans to reform and reverse various immigration policies set by the current administration, changes will take a lot of time to implement. Furthermore, it seems like the Trump administration is looking to increase the amount of last-minute policies that would further limit immigration before leaving office. One of the ways they are trying to do that is to speed up agreements to send asylum seekers to Central American countries which were started last year even despite devastation in that area by recent hurricanes and flooding and the high increase in COVID cases.

Mirando hacia el futuro: aunque la nueva administración de Biden planea reformar y revertir varias políticas de inmigración establecidas por la administración actual, los cambios tomarán mucho tiempo en implementarse. Además, parece que la administración Trump está buscando aumentar la cantidad de políticas de último minuto que limitarían aún más la inmigración antes de dejar el cargo. Una de las formas en que están tratando de hacerlo es acelerar los acuerdos para enviar solicitantes de asilo a países centroamericanos que se iniciaron el año pasado, incluso a pesar de la devastación en esa área por los recientes huracanes e inundaciones y el alto aumento de casos de COVID.

6. The administration is also looking to limit the ability of those with removal orders to obtain work permits while they await their deportations claiming it is incentivizing them to remain in the United States. Finally, they are looking to limit the length of time students and others can remain in the United States proposing changes to certain visas in order to do so. People are already seeing an increasing amount of delays, erroneous denials, and a lot of confusion coming from various immigration departments such as USCIS and EOIR as the pandemic and the policy changes run rampant. Only time will tell how many of these policies they will actually be able to push through prior to the close of their administration and Biden’s inauguration on January 20, 2020.

La administración también busca limitar la capacidad de aquellos con órdenes de deportación para obtener permisos de trabajo mientras esperan sus deportaciones alegando que los está incentivando a permanecer en los Estados Unidos. Finalmente, buscan limitar el tiempo que los estudiantes y otros pueden permanecer en los Estados Unidos proponiendo cambios en ciertas visas para poder hacerlo. La gente ya está viendo una cantidad cada vez mayor de retrasos, negaciones erróneas y mucha confusión proveniente de varios departamentos de inmigración como USCIS y EOIR a medida que la pandemia y los cambios de política se desencadenan. Solo el tiempo dirá cuántas de estas políticas realmente podrán impulsar antes del cierre de su administración y la inauguración de Biden el 20 de enero de 2020.


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